Tibor Šimonič: zdá sa, že zápasníkom v MMA sa môže stať prakticky každý, ale pravda je taká, že postaviť sa svojmu súperovi v klietke, to už chce riadnu dávku odvahy a určite to nie je šport pre každého. Prečo? Pretože proti vám pravdepodobne nastúpi vysoko trénovaný, odhodlaný protivník, ktorý všetko svoje snaženie venoval len pre tento okamih - to znamená hodiny, dni, mesiace a roky tréningu len kvôli tomu, aby vás dokázal poraziť. Pravdepodobne to bude fighter, ktorý je fyzicky i psychicky pripravený v zápase rany rozdávať, ale aj inkasovať, čo z neho robí mimoriadne nepríjemného súpera. Akého protivníka môžete v ringu stretnúť? Existuje niekoľko kritérií výberu, ktoré napokon zo skupiny súperov „vyselektujú“ toho správneho.

V prvom rade treba povedať, že váš protivník je vyberaný na základe váhového limitu, ktorý je stanovený podľa pravidiel súťaže, v ktorej sa zápas uskutočňuje. To je preto, aby proti sebe nastúpili súperi s rovnakou šancou  na výhru.
Ďalším faktorom je tzv. ranking zápasníka, ktorý nám toho prezradí veľa o zápasníkovi, pretože sa upravuje a sleduje počas celej športovej kariéry. Ranking je vlastne informácia, ktorá zohľadňuje zápasníkovu bilanciu - čiže počet zápasov, víťazstvá a prehry, poprípade remízy. Ak chce niekto zápasiť o nejaký titul v niektorej z organizácií, ktoré organizujú súťaže, musí nato dosiahnuť aj určitý ranking - najvyšší majú samozrejme tí, ktorí majú mimoriadne vysokú úspešnosť (poznáme zápasníka, ktorý dokázal neprehrať desať rokov po sebe a porážať veľmi ťažkých súperov - hovoríme o žijúcej legende Fedorovi Emelianenkovi, ku ktorému sa ešte určite vrátime podrobnejšie).
Ďalším zo spôsobov rozdelenia zápasníkov je štýl boja, ktorý preferujú. Poznáme v zásade zápasníkov (uprednostňujú boj na zemi) a tých, ktorí sa snažia ostať v postoji. Pojmy ako ground and pound (čiže dostať súpera na zem a tam ukončiť boj údermi), alebo sprawl and brawl (čiže snaha viesť súboj najmä v postoji), ďalej submission fighter štýl (charakterizuje snahu ukončiť boj na zemi škrtením alebo páčením) sú pre všetkých zápasníkov návodom, podľa ktorého si pripravujú zápasovú stratégiu.
Niekedy sa pri MMA spomína aj tzv. background zapasníka - je to bojový štýl, ktorý zápasník primárne trénoval, zvykne sa niekedy uvádzať spolu so zápasovou bilanciou a je tiež charakteristickou črtou jednotlivých zápasníkov.
Výhodou súčasného MMA je nielen možnosť vytvárať zápasové dvojice na základe rankigu, ale voliť si stupeň obtiažnosti aj podľa výberu súťaží – každý MMA fighter spravidla začína amatérskymi súťažami, neskôr šťastie skúša na profi eventoch. Rozdiel je v tom, že amatérske súťaže majú oveľa viac obmedzení v pravidlách, na rozdiel od profi zápasov. Amatéri používajú viac chráničov, ktoré minimalizujú počet zranení, obmedzenia sú aj v použitých technikách, alebo škále úderov (organizujú sa súťaže typu „no head shots“, čiže je zakázané udierať na hlavu). Na Slovensku sa momentálne v amatérskych ringoch tento spôsob veľmi neuplatňuje a bojuje sa viac-menej podľa profi pravidiel, samozrejme, sú tu spomínané obmedzenia - napr. zákaz používania úderov lakťom a kolenom na hlavu, požívajú sa chrániče holení, rukavice sú mäkšie ako pri profesionálnych zápasoch, zakázané sú techniky ako napr. rotačné páky na chodidlá.
Profi pravidlá už povoľujú používanie takmer všetkých techník, okrem pichania do očí, útokov na genitálie, úderov na zátylok, krčnú chrbticu.

Poznáme aj rôzne grapplingové súťaže, kde sa bojuje podľa pravidiel no gi, čiže boj sa vedie v postoji aj na zemi, kde sa najčastejšie ukončuje škrtením, alebo páčením a vôbec sa nepoužívajú žiadne úderové techniky. Výraz no gi znamená, že sa zápasí bez kimona, len v šortkách, alebo v šortkách a rashguarde. Grapplingové súťaže sú taktiež veľmi dobrou prípravou na ultimátne zápasy, pretože umožňujú merať si sily navzájom so špecialistami na boj na zemi, ktorými sú aj predstavitelia brazílskeho jiu jitsu.

Na tomto mieste by bolo asi vhodné spomenúť, ako ovplyvnilo brazílske jiu jitsu štýl boja v ultimátnych zápasoch. Ako som už spomenul v prvom článku o MMA, na prvých MMA eventoch v podstate proti sebe nastupovali rôzne štýly. Každý zo zápasníkov sa snažil zvíťaziť použitím techník, ktoré mal natrénované - tu sa ukázalo, že jednoznačne dominovali v súbojoch predstavitelia brazískeho jiu jitsu, ktorí boj premiestnili na zem a tam bez problémov víťazili za použitia brazilskej školy jiu jitsu, ktorú reprezentoval klan rodiny Gracie. Vtedy sa začal presadzovať trend, pri ktorom všetci MMA zápasníci pochopili nutnosť ovládania techník boja na zemi a brazílske jiu jitsu zaznamenalo obrovský rast popularity po celom svete. Dnes, keď už je MMA silne rozvinutou disciplínou, je už dôležité, aby zápasník bol všestranne pripravený – musí byť schopný bojovať v postoji aj na zemi. Brazílske jiu jitsu je veľmi dôležitou súčasťou MMA, ale víťazmi turnajov už nie sú len predstavitelia tohto štýlu - špička musí ovládať prakticky všetko. Príprava je vedená všestranne t.j. submision fighter trénuje aj stand up (čiže boj v postoji) a naopak tzv. striker musí byť schopný pri prechode na boj na zemi zápasiť aj so skúseným submission fighterom.
Samozrejme, usporiadatelia súťaží majú ešte možnosť prispôsobiť pravidlá podľa vlastných kritérií tak, aby jednotlivé zápasy boli divácky atraktívne a aj vyrovnané, pravdou ale je, že v v súčasnom MMA svete momentálne najviac ceneným je tzv. all round fighter – to je zápasník, ktorému nerobí problém žiadny zo štýlov (tento spôsob boja je dnes asi najcharakteristickejším pre absolútnu špičku zápasníkov), čomu je prispôsobený celý tréningový proces.

Tu sa dostávame k tomu, čo by asi mal obsahovať tréning MMA a čo je na tréningu najdôležitejšie. Vzhľadom na fyzickú náročnosť je veľmi dôležitá fyzická príprava, ktorá sa skladá z takých aspektov ako sú sila, vytrvalosť, rýchlosť, výbušnosť, kardio tréning a samozrejme, aj ich vzájomné kombinácie. Fyzická príprava musí mať svoje správne načasovanie a je vedená v tréningových cykloch, ktoré sú zamerané na dosiahnutie stanovených cieľov - napr. rozvoj výbušnosti, rozvoj rýchlosti a pod. Fyzická príprava väčšinou tvorí samostatnú tréningovú jednotku, ale je možné ju kombinovať aj s technickou časťou, čiže nácvikom rôznych techník, tzv. drillov.
Pod drillom rozumieme drilovanie určitej techniky jej viacnásobným a neustálym opakovaním až do momentu, keď je jej vykonávanie technicky bezchybné a zároveň správne načasované.
S fyzickou prípravou je úzko spätá aj strava a suplementácia, ktorá je pre tento šport mimoriadne dôležitá - kalorická hodnota stravy, príjem bielkovín, tukov, sacharidov, aminokyseliny, proteíny, gainery, to všetko sú pojmy, ktoré sú veľmi dôležité podľa toho, v akej fáze sa zápasník nachádza. Ak je vo fáze, keď musí zhodiť váhu do určitej hmotnostnej kategórie, tak tomu cieľu musí byť prispôsobená i strava – vtedy je potrebné upravovať príjem tukov, sacharidov, bielkovín, do jedálneho lístka zaradiť suplementy, ktoré majú za úlohu urýchliť proces regenerácie, spaľovanie tukov, nárast svalovej hmoty a zároveň zabezpečiť nezmenenú úroveň sily.
Technická časť v sebe spája tréning  úderových a kopacích techník, zápas v klinči, tréning zápasenia na zemi a tréning prechodov z postoja na zem a naopak. Tu poznáme napr. prácu na lapách, na boxerskom vreci, nácvik strhov, hodov, uzamknutí, tieňový box a pod.
Veľmi dôležitou časťou tréningu je samotný tréningový zápas tzv. sparring (môže byť vedený s rôznou intenzitou a tvrdosťou), pretože pripravuje zápasníka na samotný zápas.
Akokoľvek tvrdý a pravidelný je tréning, nedokáže nahradiť skutočný boj v ultimátnych zápasoch priamo na súťažiach. Faktory ako predzápasový stres, samotný fight, techniky, ktoré sú vedené proti súperovi s plnou razanciou a s tým spojené riziko rôznych zranení, to je to, čo oddeľuje skutočných bojovníkov v ultimátnych zápasov od tých, ktorí len trénujú a MMA sledujú iba z miesta v hľadisku. S tým je úzko spätá psychická príprava, ktorej neoddeliteľnou časťou sú samotné zápasy, pri ktorých zápasník získava skúsenosti – tie nezíska na žiadnom tréningu.
Z toho všetkého vyplýva, že príprava a tréning v MMA je proces, ktorý kladie veľké nároky na každého, kto sa mu venuje. Odmenou je však nielen vynikajúca fyzická kondícia a vyšportované telo, ale aj schopnosť ubrániť sa v krízovej situácii a pre tých, ktorí sa dostanú v hierarchii MMA najvyššie, je tu neopomenuteľná možnosť vysokých finančných zárobkov, pretože profesionálne súťaže sú finančne odmeňované.
Takže, čo je najdôležitejšie na tréningu? Môžem s pokojným svedomím povedať, že každá časť tréningu je mimoriadne dôležitá, MMA fighter nesmie nič vynechať alebo zanedbať. Ak chcete byť úspešným MMA figterom, musíte zaťať zuby a poctivo „makať“, nič si neodpustiť, pretože súper, ktorý čaká na gong signalizujúci začiatok zápasu, vám určite nič neodpustí a využije každú jednu slabinu, ktorú postrehne počas zápasu. Či už je to zlý postoj, zlý kryt, alebo vašu slabú kondíciu, ktorá sa prejaví veľmi rýchlo, ak „to nemáte natrénované“. Z toho vyplýva, že to, čo zanedbáte na tréningoch, sa automaticky stáva vašou slabinou a preto je dôležité nájsť spôsob, ako celý tréningový proces pospájať do jedného celku. MMA príprava to nie je iba tvrdá drina, ale to sú aj skúsenosti, ktoré vám odovzdávajú odborníci z viacerých oblastí - váš tréner, ktorý vám zostavuje tréningové plány, výživový poradca, ktorý dokáže poradiť v oblasti výživy a následne pomôcť vášmu telu, aby sa po ťažkých tréningoch dokázalo čo najskôr zregenerovať a bolo schopné podávať čo najvyšší výkon, osobný tréneri, ktorí vám rozvíjajú špeciálne techniky v zápasení, kickboxe atď.

Tak čo? Ste pripravení na svoj prvý zápas? Ste pripravení začať trénovať? Ak áno, nestrácajte ani chvíľku a utekajte do najbližšieho klubu a skúste vybojovať svoj prvý zápas sám so sebou a zistiť, čo sa vo vás skrýva. Ten, kto na sebe dokáže tvrdo pracovať a trénovať ako šampión, spravidla dokáže sa popasovať aj so životom a určite to niekam dopracuje a bude úspešný nielen v octagone, ale a aj v živote. A život je sám o sebe niekedy octagonom ...